В новый мощный космический телескоп НАСА попал более крупный, чем ожидалось, микрометеороид

Новая мощная космическая обсерватория НАСА, космический телескоп Джеймса Уэбба, в конце мая была заброшена более крупным, чем ожидалось, микрометеороидом, что привело к заметному повреждению одного из 18 сегментов главного зеркала космического корабля. Столкновение означает, что команде миссии придется скорректировать искажение, вызванное ударом, но НАСА заявляет, что телескоп «по-прежнему работает на уровне, превышающем все требования миссии».

Космический телескоп Джеймса Уэбба НАСА, или JWST, является невероятно мощным космическим телескопом нового поколения агентства. созданный для того, чтобы заглянуть в самые дальние уголки Вселенной и загляните в прошлое к звездам и галактикам, которые образовались сразу после Большого Взрыва. Это стоило НАСА почти 10 миллиардов долларов на строительство и более двух десятилетий, чтобы завершить. Но в Рождество 2021 г. телескоп наконец запустили в космосгде он прошел чрезвычайно сложный процесс раскрытия до достигнув конечного пункта назначения примерно в 1 миллионе миль от Земли.

С момента запуска в JWST уже попало как минимум четыре различных микрометеороида. согласно сообщению в блоге НАСА, но все они были небольшими и размером примерно с то, с чем НАСА ожидало столкнуться в обсерватории. Микрометеороид обычно представляет собой небольшую часть астероида, обычно меньше песчинки. Однако тот, который попал в JWST в мае, был больше, чем то, к чему готовилось агентство, хотя агентство не уточнило его точный размер. НАСА признает, что удар, произошедший между 23 и 25 мая, вызвал «незначительно заметный эффект в данных», и что инженеры продолжают анализировать последствия удара.

НАСА ожидало, что JWST столкнется с крошечными космическими частицами в течение своего срока службы; быстро движущиеся частицы космического камня — неизбежная особенность глубокого космоса. Фактически, НАСА разработало позолоченные зеркала телескопа, чтобы выдерживать удары крошечным космическим мусором с течением времени. Космическое агентство также выполнило комбинацию моделирования и наземных испытаний с образцами зеркал, чтобы определить, как лучше всего укрепить зеркала, чтобы выдерживать удары микрометеоритов. Тем не менее, НАСА говорит, что модели, которые они использовали для этих симуляций, не имели такого большого микрометеороида, и это было «за пределами того, что команда могла бы проверить на земле».

READ  Пострадавшие от цунами острова Тонга сильно пострадали, и ожидается, что число погибших возрастет.

Тем не менее, это не стало полной неожиданностью. «Мы всегда знали, что Уэббу придется выдерживать космическую среду, которая включает в себя резкий ультрафиолетовый свет и заряженные частицы Солнца, космические лучи из экзотических источников в галактике и случайные удары микрометеороидами в нашей Солнечной системе», — Пол Гейтнер, технический специалист. Об этом говорится в заявлении заместителя руководителя проекта Центра космических полетов имени Годдарда НАСА.

Основное зеркало JWST проходит испытания на Земле
Изображение: НАСА

У инженеров также есть возможность увести зеркало и инструменты JWST от потоков космического мусора, если НАСА увидит их приближение. Однако проблема заключалась в том, что этот микрометеороид не был частью потока, поэтому НАСА считает его «неизбежным случайным событием». Тем не менее, агентство формирует команду инженеров, чтобы придумать способы потенциально избежать или уменьшить последствия ударов микрометеоритов такого размера. А поскольку JWST очень чувствителен, телескоп также поможет НАСА лучше понять, сколько микрометеороидов находится в дальнем космосе.

Несмотря на забастовку, НАСА оставалось оптимистичным в своем сообщении о будущем JWST. «Показатели Уэбба в начале жизни все еще намного выше ожиданий, и обсерватория полностью способна выполнять научные задачи, для достижения которых она была разработана», — говорится в блоге. Инженеры также могут отрегулировать поврежденное зеркало, чтобы компенсировать искажение данных. Команда миссии уже сделала это и будет продолжать возиться с зеркалом с течением времени, чтобы получить наилучшие результаты. Это процесс, который будет продолжаться в течение запланированных пяти-десяти лет жизни JWST по мере того, как будут делаться новые наблюдения и разворачиваться события. В то же время, НАСА предупреждает, что инженерам не удастся полностью нейтрализовать воздействие удара.

Инженеры НАСА должны были создать JWST, чтобы он был невероятно надежным, поскольку телескоп находится в космосе сам по себе. В отличие от своего предшественника, космического телескопа Хаббла, который в настоящее время находится на орбите вокруг Земли, JWST не был предназначен для обслуживания. Это означает, что если что-то существенное сломается на космическом корабле, у инженеров будет возможность устранить неполадки, чтобы исправить это с земли. В настоящее время нет возможности отправить людей или автоматический космический корабль для настройки JWST. Это означает, что JWST придется жить со своим слегка поврежденным зеркалом до конца своей миссии, и НАСА ожидает, что космический корабль со временем будет подвергаться еще большему количеству обломков.

Между тем забастовка, похоже, не влияет на график JWST. Фактически, новости об этом микрометеороиде приходят всего за месяц до важной вехи для миссии. Потратив последние несколько месяцев на точную калибровку инструментов JWST и деликатную настройку зеркал космического корабля, команда миссии собирается представить первые полноцветные изображения с JWST 12 июля. НАСА не сообщает, какими будут изображения, но они должны быть впечатляющими.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *